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Original Chinese 18 经济为什么会崩溃 How an Economy Grows and Why It Crashes

来源:《经济为什么会崩溃》

作者: (美)彼得·D·希夫,安德鲁·J·希夫 著

(Peter D. Andrew J. Schiff)

1. 一个好点子出炉了:鱼、美元与经济学的故事

从前,有三个人——艾伯、贝克和查理——他们住在一座岛上。这里生活艰苦,没有任何奢侈品,而且食物种类极少,他们的菜单上只有一道菜:鱼。这些鱼全部属于同一种类,每一条鱼都很大,足够一个人吃一天。然而,这个地方很闭塞,人类先进的捕鱼技术这里一样都没有。他们能做的只有跳进水里,用手去抓住那些又黏又滑的家伙。运用这种低效的技术,每人每天只能捕到一条鱼,只能帮他们挨到第二天。捕鱼成了小岛经济的全部。他们每天的活动就是醒来、捕鱼、吃鱼、睡觉。因此,在这座只有生鱼片可吃的小岛上没有存款,没有借贷,没有投资,所有的产出全都消费掉了!

属于                shu3 yu2                 belong to; be part of;

闭塞                bi4 se4                     isolated

又黏又滑        you4 nian2 you4 hua4               slimy

借贷                jie4dai4                    credit     

虽然过着一种原始的生活,但这并不能说明他们愚笨迟钝,或者没有追求。与所有人一样,艾伯、贝克和查理也想提高自己的生活水平。但是,要实现这个目标,他们每人每天捕鱼的数量就必须超过一条。不幸的是,由于他们只能徒手捕鱼,而那些鱼又很机敏狡猾,三个人只能勉强糊口

原始                yuan2shi3                primitive

愚笨迟钝       yu2ben4 chi2dun4             stupid or laked ambition

徒手                tu2shou3                  just use hand

糊口                hu2kou3                  lived hand to mouth

一天夜里,仰望着繁星点点的夜空,艾伯开始思索自己生活的意义……“难道我的日子就这样吗?”艾伯还想做点别的事情。他想做几件更好、更时尚的棕榈叶衣服;他想要一个遮风挡雨的住所,他还想执导几部故事片。他的大脑飞快运转着……突然他想到了捕鱼器,这个物件可以在很大程度上扩大人手可触及的范围,并且使鱼溜掉的概率大大降低。有了这个新装置,就能在较短的时间里捕到更多的鱼了!他决定给自己的捕鱼器取个名字,叫做“渔网”,然后开始找材料来织这张网。

仰望               yang3 wang4                to look up

难道               nan2 dao4                     how could it be?

棕榈叶          zong3 lv3 ye4              palma

遮风挡雨      zhe1feng1 dang3yu3               keep out wind and rain

第二天,贝克和查理注意到艾伯没有捕鱼,而是站在沙滩上用棕榈树皮搓绳子。“你干什么呢?”贝克问。艾伯解释了自己的想法,查理被惊到了:“你疯了,要是你这捕鱼器不好使,可别哭着来跟我要鱼吃,一片也别想。我头脑清醒,但这并不表示我会为你的疯狂做法埋单。”艾伯没有被查理的话吓倒,仍然继续织网。到这一天结束时,艾伯终于织完了自己的渔网。通过自我牺牲(挨饿),他创造了资本

不好使      bu4 hao3 shi3           don’t work

牺牲          xi1 sheng1                   sacrifice

资本           zi1 ben3                       capital

在这个简单的任务中,艾伯向我们展示了一个基本的经济原则,这个原则可以提高人们的生活水平:消费不足,敢于冒险! 在经济学术语中,资本指的是一种设备,这种设备的建设和使用本身没有什么意义,其意义在于利用设备建设和制造其他需要的东西。艾伯想要的不是那张网,而是鱼。这张网或许可以给他带来更多的鱼。因此,这张网就是一种资本。这件设备接着会带来储蓄(为了让这个故事讲下去,我们假设这些鱼不会腐烂变质),而这种剩余产品就是健康经济的命脉。

术语         shu4yu3                     term

储蓄         chu3xv4                    depoist; accumulate

假设         jia3she4                     to assume

2. 把财富分享给别人

最后,艾伯选择把鱼借出去

艾伯——那个企业家,看起来前途一片光明。但是,小岛上另外两个人的情况又如何呢?我们是不是创造了一个贫富分化的等级体系?贝克和查理会因为艾伯的成功而不安吗?不大可能。虽然艾伯从来没有刻意使他人受益,但他的资本无疑帮助了岛上的所有人。我们来看看是怎么回事。亲眼见证了艾伯轻松捕鱼的全过程,贝克和查理央求他与自己分享新发明的捕鱼器。但是艾伯还对昨天的事情耿耿于怀。他还记得那些的嘲讽,而且他还想到了风险。“如果他们把我的渔网弄破了怎么办?如果他们不还我怎么办?”

前途      qian2 tu2      prospect

贫富分化      pin2fu4 fen1hua4      polarization between the rich and the poor

耿耿于怀      geng3 geng3 yu2 huai3       hold the grudge

于是艾伯说:“不借,我做了渔网,你们俩肯定也能自己做。”查理有点担心自己的编织能力,他对艾伯说:“我怎么知道自己能不能编织出来?我以前从来没做过这样的东西,而且我也不了饿。我怕自己织好网前就饿死了!”贝克提出了另外一个提议:“好吧,你这个吝啬鬼,看来你是不会帮我们什么忙了。我们知道了。你看这样行不行,我们编织渔网时,你把富余的鱼借给我们吃,那样我们织网时就不用挨饿了。等我们捕到多余的鱼时,再把鱼如数还给你。”

吝啬鬼      lin4se4 gui3       penny pincher; stingy guy

挨饿         ai4 e4                     suffer hungry

如数         ru2 shu4              exactly the number; like for like

尽管艾伯觉得这个办法比白白把网借给两人要好,但他还是不放心。“如果我把鱼借给你们,怎么保证你们不会躺在沙滩上一整天都不干活呢?即使你们织出自己的网来,也许还不好用呢。如果那样,你们就永远无法还我鱼了,而我失去了自己的储蓄,一无所有了!你们总得说得过去吧。”查理和贝克这才明白,他们让艾伯冒险把鱼借给自己,却没有考虑到他的个人利益。所以两人很快就想到了一个办法,让艾伯忍不住冒险一试。他们认为必须在数字上做点文章,于是金融思维诞生了!贝克说:“我们做个约定吧:你借给我们一条鱼,我们会还你两条。这可是百分之百的利润啊。你到哪儿去找到这样的高回报?”艾伯动心了。艾伯想到了那些潜在的财富。

一无所有      yi4 wu2 suo3 you3      have nothing at all

说得过去      shuo1 de guo4 qu         justifiable; a little bit plausible

诞生              dan4 sheng1                   be born

约定              yue1 ding4                      promise; contract    

回报              hui2 bao4                        reward

也许有些人觉得艾伯有些过分了。但有一点很重要,我们要知道艾伯并不是一定要把鱼借给别人,他还有其他方案:1、他可以把鱼留下,留着自己以后吃。这样,他不会有任何损失,当然,他的储蓄也不会有什么增长。2、他可以放纵一下,不再干活,将自己的储蓄(存下的鱼)消费掉。3、他可以建立自己的渔网出租公司。如果艾伯每天吃掉一条富余的鱼,两天就可以再编织出两张网来。然后,他可以把多余的网租给贝克和查理,向他们收取每人每天半条鱼的租金。这样,艾伯每天不必亲自捕鱼就可以得到生存所需的那条鱼了。哈哈,提前退休!4、他可以把两条鱼借给贝克和查理,收取100%的利息。在这个方案中,如果两个人按照约定利率足额偿还,艾伯就可以得到四条鱼。

过分      guo4 fen4            mean;

放纵      fang4 zong4       yield oneself up

亲自      qin1 zi4                in person

毫无疑问,艾伯的最终决定取决于个人对风险和回报的偏好,但不管最终方案是什么,他的抉择都会惠及这座小岛的经济,而且也不会给自己的两个邻居增加负担

毫无疑问      hao2 wu2 yi2 wen4        without question; undoubtedly

取决于          qu3 jue2 yu2                     depend on

偏好               pian1 hao4                         preference

惠及               hui4 ji2                                to benefit

负担              fu4 dan1                               burden

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